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Investigadores de Bonn prueban un nuevo método de imagen para monitorizar la uveítis intermedia

Se estima que entre el cinco y el diez por ciento de la ceguera en todo el mundo se debe a la rara enfermedad ocular inflamatoria uveítis. La uveítis intermedia a menudo se asocia con un curso crónico de la enfermedad y la necesidad de terapia inmunosupresora. La uveítis intermedia causa principalmente inflamación del cuerpo vítreo, pero el flujo sanguíneo a la retina también puede estar restringido. Investigadores de la Clínica Oftalmológica del Hospital Universitario de Bonn (UKB) y de la Universidad de Bonn han probado la angiografía por tomografía de coherencia óptica como un nuevo método de monitorización por imágenes. El flujo sanguíneo en los vasos retinianos se asocia con la gravedad de la inflamación y permite sacar conclusiones sobre el curso futuro de la enfermedad. En consecuencia, este método podría utilizarse para monitorizar la enfermedad e identificar a los pacientes en riesgo de un futuro empeoramiento de la enfermedad. Los resultados se han publicado en Nature Scientific Reports.

Visión borrosa y rayas delante del ojo: los afectados por la rara enfermedad uveítis intermedia no tienen dolor. «Pero las consecuencias pueden ser graves: entre el cinco y el diez por ciento de la ceguera en todo el mundo es causada por la uveítis. Es una enfermedad rara y la uveítis intermedia en particular a menudo se asocia con un curso prolongado de la enfermedad y la necesidad de terapia inmunosupresora», dice el Dr. Maximilian Wintergerst de la Clínica Oftalmológica UKB, quien también realiza investigaciones en la Universidad de Bonn. Existen diferentes formas de la enfermedad. En el caso de la uveítis intermedia, es principalmente el cuerpo vítreo del ojo el que se inflama. Esta es la masa gelatinosa que llena el ojo. Sin embargo, los vasos retinianos también pueden inflamarse, como pudo demostrar el grupo de investigación de la UKB y la Universidad de Bonn, entre otros, en un trabajo preliminar.

La detección temprana del deterioro es importante

«Es importante reconocer un aumento en la actividad inflamatoria a tiempo», dice Wintergerst. Esto permite ajustar el tratamiento si es necesario, lo que puede preservar la agudeza visual y prevenir complicaciones posteriores. Sin embargo, en la actualidad solo existen unos pocos parámetros objetivos que pueden utilizarse para detectar de forma fiable un empeoramiento de la enfermedad. La mayoría de los criterios para evaluar la actividad de la enfermedad se basan en el examen clínico y son comparativamente subjetivos y no siempre fiables. Por lo tanto, los investigadores de la Clínica Oftalmológica UKB, junto con colegas de Biometría Médica del Hospital Universitario de Bonn, investigaron nuevos métodos basados en imágenes de alta resolución para determinar la actividad de la enfermedad y las complicaciones de la uveítis. «Los marcadores objetivos de la actividad inflamatoria no solo podrían mejorar el seguimiento en la práctica clínica diaria, sino que también proporcionarían criterios de valoración cuantitativos adicionales para futuros ensayos clínicos aleatorizados», añade Wintergerst.

«La angiografía por tomografía de coherencia óptica permite un examen sin contacto y no invasivo de la retina y la coroides subyacente. La retina se escanea sucesivamente con luz láser débil e inofensiva, lo que permite generar imágenes tomográficas de las capas individuales de la retina», explica Wintergerst. Al comparar varias imágenes tomadas en rápida sucesión, se puede detectar el flujo sanguíneo, lo que permite sacar conclusiones sobre el suministro de sangre a los vasos de la retina. A continuación, los investigadores de la UKB y la Universidad de Bonn calcularon la densidad del flujo sanguíneo de la retina central y analizaron cómo difiere entre los ojos con enfermedad estable, los ojos con un aumento de la actividad de la enfermedad y los ojos con una disminución de la actividad de la enfermedad. Los investigadores examinaron a un total de 52 participantes del estudio y pudieron demostrar que la densidad del flujo sanguíneo difería entre los tres grupos examinados. Un aumento en la actividad de la enfermedad se asoció con una disminución en la densidad del flujo sanguíneo, mientras que una disminución en la actividad de la enfermedad se asoció con un aumento en la densidad del flujo sanguíneo.

Posibilidad de predicción parcial del curso futuro de la enfermedad

Además, los investigadores de Bonn utilizaron un modelo estadístico, que incluyó más de 300 exámenes oculares, para investigar el poder predictivo de la densidad actual del flujo sanguíneo para el curso futuro de la enfermedad. Esto mostró que una densidad de flujo sanguíneo reducida se asoció significativamente con un deterioro futuro de la agudeza visual central. «En el futuro, los datos obtenidos podrían permitirnos identificar a los pacientes con un alto riesgo de progresión de la enfermedad en una etapa más temprana, por ejemplo, para monitorearlos particularmente de cerca», dice el Prof. Dr. Dr. Robert Finger, coautor del estudio y ahora Director de la Clínica Oftalmológica de la Universidad de Medicina de Mannheim (UMM). «Podríamos usar este parámetro como criterio de valoración en futuros ensayos clínicos aleatorizados con el fin de generar potencialmente mejores pruebas para el tratamiento de esta enfermedad rara».

«En el estudio actual, mostramos cómo se pueden determinar los parámetros objetivos de la actividad de la enfermedad en la uveítis utilizando imágenes digitales no invasivas de alta resolución», dice el Prof. Dr. Frank Holz, Director de la Clínica Oftalmológica UKB. «Este es un requisito previo importante para mejorar el monitoreo de la uveítis en el futuro».

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Angiografía por tomografía de coherencia óptica que muestra la perfusión vascular ocular en la uveítis intermedia

Angiografía por tomografía de coherencia óptica que muestra la perfusión vascular ocular en la uveítis intermedia: – Las imágenes superiores muestran el flujo sanguíneo superficial y las inferiores el flujo sanguíneo profundo de la retina. El estado inicial se muestra a la izquierda y el estado después del empeoramiento de la enfermedad se muestra a la derecha. La densidad del flujo sanguíneo ha disminuido tanto en la capa superficial como en la profunda de la retina.

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